Меню:

Главная страница

Гены

Нуклеиновые кислоты

Рак

Старость

Хромосомы



Долгожители древности и средневековья

Благодаря успехам современной медицины, которых она достигла в борьбе с инфекционными и онкологическими заболеваниями, а также в разрешении вопросов диетологии, возросла вероятность того, что каждый человек сможет прожить достаточно долго и дожить до глубокой старости. Можно ожидать, что примерно половина людей нынешнего поколения доживет до 70 лет (безусловно, ядерная война и подобные ей катастрофы в данном прогнозе не учитываются).
Когда-то случаи долгожительства были весьма редкими, и люди, которые доживали до старости, пользовались большим уважением. Автор «Илиады», например, с глубоким почтением относится к старому Приаму и старому Нестору. Нестор, как написано в поэме, прожил три века, отпущенные мужчине, но в то время средняя продолжительность жизни не превышала 20-25 лет, поэтому и Нестор, переживший три отпущенных мужчине века, вряд ли был старше 70 лет. Это почтенный возраст, но ничего экстраординарного в нем, согласно современным стандартам, нет. Переданное Гомером впечатление, которое возраст Нестора производил на античных людей, некоторым мифологам послужило основанием считать, что возраст старца достигал 200 лет.
Возьмем другой пример: шекспировский «Ричард III» начинается словами: «Джон Гонт, почтенный возрастом Ланкастер...» Современники Джона, если верить древним летописцам, также считали его стариком. Поэтому человек нашего времени испытает если не маленький шок, то, по крайней мере, удивление, узнав, что Джон Гонт прожил всего 59 лет. Интересным примером, взятым из американской истории, может служить Авраам Линкольн. Трудно сказать отчего: то ли из-за его бороды, то ли из-за грустного, исчерченного морщинами лица, а может быть, из-за песни тех времен, в которой его воспевали как «отца Авраама», — но многие сейчас воспринимают славного президента как дожидающегося смерти старика. А ему было всего 46 лет, когда его убили.
Я привожу эти примеры вовсе не в качестве примера того, что современная медицина существенно продлила человеческий век и что раньше люди даже не подозревали, сколь долго может прожить человек. Нет. Древнегреческий драматург Софокл прожил 90 лет, оратор Исократ — 98 лет, век Флавия Кассиодора, жившего в V веке в Риме, составил 95 лет, Дога, живший в XII веке в Венеции, прожил 97 лет, Тициан, художник эпохи Возрождения, дожил до 99 лет. Во времена Луи XV Дюк де Ришелье, внучатый племянник известного кардинала, умер в 92-летнем возрасте, французский писатель Бернард Ле Бовье де Фонтенель прожил целых 100 лет.
Приводя эти примеры, я хочу подчеркнуть другую мысль: хотя средняя продолжительность жизни в странах с достаточно развитым уровнем медицинского обслуживания и значительно выросла, максимальный срок жизни людей не изменился. Сегодня можно найти лишь несколько человек, возраст которых достиг или превысил возраст Исократа или Фонтенеля. Но вряд ли сегодня мы сможем найти 90-летнего старца, проявляющего активность бульшую, чем проявлял ее в свое время Исократ, или обладающего запасом энергии большим, чем Фонтенель, будучи в том же возрасте. Софокл в свои 90 писал великие трагедии, Исократ творил чудеса в риторике. Тициан не бросал кисти до последнего года своей жизни, Дандоло в свои 96 лет был неизменным лидером венецианцев в их борьбе против Византийской империи. Из наиболее известных пожилых людей XX века можно назвать Джорджа Бернарда Шоу, дожившего до 94 лет, и английского математика и философа Бертрана Расселла, который до последнего дня сохранял активность, а скончался он на 98-м году жизни.
Хотя и гораздо большая часть человеческой популяции доживает сегодня до 60-летнего возраста, выше этого значения средняя продолжительность жизни за последнее время выросла очень незначительно. Согласно данным Нью-Йоркской страховой компании, средняя продолжительность жизни 60-летних американских мужчин в 1931 году была примерно такой же, как и у их сверстников полтора века назад, даже немного сократилась — 14,3 года против 14,8. Для американских женщин эти значения составляли 15,8 и 16,1 соответственно. Благодаря появлению антибиотиков после 1931 года продолжительность жизни американцев обоих полов увеличилась на два с половиной года. Но в целом, несмотря на все достижения медицины и науки, человек стареет с той же скоростью и точно так же, как и прежде. Человечество еще не изобрело способа предотвращения постепенного изнашивания и неизбежной окончательной поломки той машины, которая зовется человеческим организмом.

Атеросклероз и сердечно-сосудистые проблемы - вот причина высокой смертности и низкой продолжительности жизни людей

Долгожители древности и средневековья

Замораживание и клонирование людей - путь к бессмертию тела

Можно ли достичь бессмертия

Старость - не радость, а болезнь

Человек - долгожитель по своей природе















Популярная медицинская энциклопедия ©2009 med-000.ru